Concept Note

Regional Cinema of India / भारत का क्षेत्रीय सिनेमा

Like many other marvels of science and technology, cinema came to India from the West. After railway and postal service, cinema became the major unifying factor that bound together the people of different languages, faiths, traditions and cultures living across the length and breadth of Indian subcontinent. The first Indian cinema Raja Harishchandra produced by Dadasaheb Phalke in 1913 was a silent movie based on Indian mythology. Its lack of sound was a boon in disguise as the visual language of cinema transcended the barriers of spoken language and built the bridges of understanding across India. For the next two decades, mythological films dominated the Indian cinema. In 1931 the first Indian talkie Alam Ara was released which changed the Indian film industry forever. With sound came the music and it further popularized cinema among Indian public. However, now language too became a significant factor in the success of a film. The literary masterpieces in various languages such as Devdas (1935) in Bengali were adapted to the silver screen enriching cinema with mesmerizing dialogues and enchanting songs. It also widened the scope of Indian cinema as now films started to be made in various languages, prominent among them being Hindi, Bengali, Marathi and Tamil. Later on other Indian languages too produced their own films focusing on their characteristic literary and cultural heritage, social issues and local colours. Thus along with the mainstream Hindi cinema called Bollywood, regional cinema in various Indian languages beautified the rainbow of Indian cinema with various distinctive colours.


Today India tops the world in the total number of films made per year. Apart from the blockbuster Bollywood films belonging to the ‘100 Crore Club’, the small budget regional films too make a good business in their respective areas. The advancement of digital technology plus the availability of open platforms like YouTube on internet have given much scope to the local talent and thereby has eliminated the eliticism in cinema. Thus today regional Indian cinema has become truly eclectic and democratic reflecting joys and sorrows, aspirations and frustrations of millions of people belonging to the different walks of life. However, a very little academic attention is paid to these records of life. This indifference of academia may push these first-hand subaltern experiences to the obliviousness which if preserved can provide significant primary data for research on India in humanities and social sciences in future. So the present attempt is aimed at documentation of various aspects of regional Indian cinema during the last 100 odd years.



विज्ञान और प्रौद्योगिकी के कई अन्य चमत्कारों की तरह, सिनेमा पश्चिम से भारत आया। रेलवे और डाक सेवा के बाद, सिनेमा प्रमुख एकीकृत कारक बन गया, जो भारतीय उपमहाद्वीप की लंबाई और चौड़ाई में रहने वाले विभिन्न भाषाओं, विश्वासों, परंपराओं और संस्कृतियों के लोगों को एक साथ बांधता है। दादासाहेब फाल्के द्वारा 1913 में निर्मित पहला भारतीय सिनेमा राजा हरिश्चंद्र भारतीय पौराणिक कथाओं पर आधारित एक मूक फिल्म थी। मूक फिल्मों में ध्वनि की कमी दरअसल एक वरदानकी तरहथा क्योंकि सिनेमा की दृश्य भाषा ने बोली जाने वाली भाषा की बाधाओं को पार किया और पूरे भारत में समझ की नई स्थितियों का निर्माण किया। अगले दो दशकों तक, पौराणिक फिल्में भारतीय सिनेमा पर हावी रहीं। 1931 में पहली भारतीय बोलती फ़िल्म आलम आरा रिलीज़ हुई जिसने भारतीय फिल्म उद्योग को हमेशा के लिए बदल दिया। ध्वनि के साथ संगीत आया और इसने भारतीय जनता के बीच सिनेमा को और लोकप्रिय बनाया। हालाँकि, अब भाषा भी एक फिल्म की सफलता का महत्वपूर्ण कारक बन गई। बंगाली में देवदास (1935) जैसी विभिन्न भाषाओं की साहित्यिक कृतियों को सिल्वर स्क्रीन समृद्ध करने वाले सिनेमा के रूप में पहचाना गया, जिनमें संवाद और मंत्रमुग्ध कर देने वाले गीत थे। इसने भारतीय सिनेमा के दायरे को भी चौड़ा किया क्योंकि अब फिल्में विभिन्न भाषाओं में बनाई जाने लगीं, जिनमें प्रमुख हैं हिंदी, बंगाली, मराठी,तेलगू और तमिल। बाद में अन्य भारतीय भाषाओं ने भी अपनी विशिष्ट साहित्यिक और सांस्कृतिक विरासत, सामाजिक मुद्दों और स्थानीय रंगों पर ध्यान केंद्रित करते हुए अपनी फिल्मों का निर्माण किया। इस प्रकार मुख्यधारा के हिंदी सिनेमा को बॉलीवुड कहा जाता है, विभिन्न भारतीय भाषाओं में क्षेत्रीय सिनेमा ने विभिन्न विशिष्ट रंगों के साथ भारतीय सिनेमा के इंद्रधनुष को सुशोभित किया है।


आज भारत प्रति वर्ष बनी फिल्मों की संख्या में दुनिया में सबसे ऊपर है।“100 करोड़ क्लब” से जुड़ी ब्लॉकबस्टर बॉलीवुड फिल्मों के अलावा, छोटे बजट की क्षेत्रीय फिल्में भी अपने-अपने क्षेत्रों में अच्छा कारोबार करती हैं। डिजिटल प्रौद्योगिकी की उन्नति और इंटरनेट पर YouTube जैसे खुले प्लेटफार्मों की उपलब्धता ने स्थानीय प्रतिभा को बहुत अधिक संभावना दी है और इस तरह सिनेमा में अभिजात्यवाद को समाप्त कर दिया है। इस प्रकार आज क्षेत्रीय भारतीय सिनेमा जीवन के विभिन्न क्षेत्रों से जुड़े लाखों लोगों के जीवन और दुखों, आकांक्षाओं और कुंठाओं को दर्शाते हुए वास्तव में उदार और लोकतांत्रिक बन गया है। हालांकि, जीवन के इन रिकॉर्डों पर बहुत कम अकादमिक ध्यान दिया जाता है। शिक्षाविदों की यह उदासीनता इन मूल अनुभवों को विस्मृति की ओर धकेल सकती है जो यदि संरक्षित रहें तो भविष्य में मानविकी और सामाजिक विज्ञानों में भारत पर शोध के लिए महत्वपूर्ण प्राथमिक आंकड़े उपलब्ध करा सकते हैं। इसलिए वर्तमान प्रयास पिछले 100 वर्षों के दौरान क्षेत्रीय भारतीय सिनेमा के विभिन्न पहलुओं के प्रलेखन के उद्देश्य से है।